お中元とは?デパートから送れるユニークなお中元商品

 

若い世代にはあまりなじみの無い「お中元」や「お歳暮」ですが、就職や結婚という節目を迎えると、「お中元やお歳暮の意味や 贈り方を知っておきたい」と考えることもあるかもしれません。

今回は「お中元」の歴史や成り立ち、意味について簡単にご紹介し ながら、デパートの通販サイトから気軽に送れる「ユニークなお中元商品」をピックアップしていきたいと思います。

 

お中元とは何か?どんな意味があるの?

 

お中元という言葉は中国の道教と深い関係があります。

道教に由来する年中行事「三元(上元・中元・下元)」の一つに 「中元」があり、これが旧暦の 7 月 15 日でした。

中元は人間贖罪の日、また死者の罪の赦しを願い日とされており、一日中火 を焚きながら神(=罪を赦す神)を祝う風習がありましたが、中国仏教では同じ日に祖先の霊を供養する盂蘭盆会(うらぼ んえ)が行われていたため、中元と盂蘭盆会が習合して一体化し、これが日本のお盆の行事となりました。

この文化が日本に 入ってきたのは室町時代のことですが、江戸時代以降は「お盆の時期に合わせて、お世話になった方々へ贈り物をする」という 習慣として広まったとされています。

現在では、「夏の挨拶」や「日頃の感謝」「暑中見舞い」などの意味を込めて、年明けから中 元(7 月 15 日)までの半年間の御礼を込めた季節の風習となっています。

そんな古い歴史のあるお中元ですが、実は地域によって贈る時期が異なることで知られています。東日本と西日本では半月近 くのズレがありますので、送る地域のマナーに気を付けると良いでしょう。

東日本では 7 月上旬~7 月 15 日まで

西日本では 8 月初旬~8 月 15 日まで、とされています。東日本では新暦の 7 月 15 日、西日本では旧暦の 7 月 15 日を基準としてい るため、送る時期が異なっているそうです。

一般的には 7 月初旬から 8 月初旬と覚えておくと良いでしょう。

お中元の時期を過ぎてしまった場合は「暑中御見舞」や「残暑御見舞」として贈ることもできます。(※目上の方に送る場合は「御見舞」ではなく 「御伺」とするとより丁寧な印象になりますので、表書きの書き方にも注意する必要があるようですね)

お中元ではどんな品物を贈るの?

お中元ギフト人気ランキングなどを見てみると、ゼリー・アイス・羊羹・清涼飲料水、といったさっぱりとした商品が上位になっていま した。

昔からよく贈られる品物としては、ウナギ・そうめん・アイス・ゼリー・桃・マンゴーなどが人気とのことですが、やはり「夏らしさ」 も商品選びのポイントなのかもしれません。

スーパーやデパートに行くと、地域の特産品などが展示された「お中元コーナー」の特 設会場が作られていることもあります。

また最近では、デパートや百貨店のオンラインストアからお中元を送れるようにもなっていますので、今回は「高島屋」「伊勢丹」 「大丸松坂屋」の通販サイトから送れるちょっと変わった面白い商品を 2 点ずつ(計 6 点)ご紹介していきたいと思います。

高島屋・伊勢丹・大丸松坂屋の通販サイトから送れるユニークなお中元商品
+を押すと詳細が表示されます。

通販サイト 商品名
※賞味期限
特徴(おすすめポイント) 価格(税込) 送料 注意事項
高島屋 ●宗家 源 吉兆庵 陸乃宝珠 15個入
※製造日より常温で 6 日間
マスカット オブ アレキサンドリアをま るごと一粒やわらかな求肥で包んだこ だわりのお菓子。一粒、一粒ていねい に梱包されている。 4,428円 期間中 送料無料 期間中(8 月 8 日(水) 午前 10 時まで)は日本全国 送料無料(商品による)
送料込み商品あり
税込 324 円~1296 円まで
高島屋 ●煙事
燻製調味料 4 種セット
※製造日より常温で 1 年間
燻製調味料を堪能できる贅沢な詰 め合わせ。普段のお料理に使う調味 料を燻製調味料に変えるだけでいつ もと違う味わいに。レシピ付き。 5,153円 税込324円 期間中(8 月 8 日(水) 午前 10 時まで)は日本全国 送料無料(商品による)
送料込み商品あり
税込 324 円~1296 円まで
伊勢丹 ●イセタン タータン限定ギフト 〈北海道麦酒醸造〉シードル
※常温で240日
りんご(品種・マッキントッシュ)の酸 味を活かしてつくられたサマーシードル (りんご発泡酒)を伊勢丹のデザイ ンのボトル缶に詰めた限定品。ギフト には栓抜付き。 3,780円 WEBのみ送料無料 WEB からの注文の場合は 送料無料の商品あり
小物配送
全国一律 税込324円
冷蔵便・冷凍便 全国一律 税込540円
伊勢丹 ●〈リーポール〉夏のフルーツポン チセット
※冷凍で14日
夏色のフルーツをシロップに浮かべた 一品。メロンポンチ・イチゴヨーグルトポ ンチ・フルーツポンチを各 2 点ずつ詰め 合わせ。 5,400円 WEB のみ 送料無料 WEB からの注文の場合は 送料無料の商品あり
小物配送
全国一律 税込324円
冷蔵便・冷凍便 全国一律 税込540円
大丸松坂屋 ●フラーズ すいかパン
※冷凍で30日
見た目はすいか。食べるとほんのりす いか味。チョコチップですいかの種を再 現。サプライズギフトにオススメ。 4,212円 送料込み 全国一律 486 円(税込)
送料込み商品あり
大丸松坂屋 ●湯布院 ジャズとようかん ジャズ羊羹 classic2棹セット
※常温14日
ピアノの鍵盤がデザインになった羊 羹。沖縄産黒糖の香りとドライいちじ くが楽しめる。珈琲やワインとの相性 も良い大人向けの羊羹。 5,400円 送料込み 全国一律 486 円(税込)
送料込み商品あり

お中元のシーズン中は送料込みの商品や送料無料の取り組みも行われているようですね。通販サイトを閲覧すると、予算に合 わせて選ぶこともできますし、果物・お菓子・飲料などカテゴリ別に選ぶこともできます。

お中元を贈る方の「好み」や「苦手なモノ」などを、事前にリサーチしておけると良いかもしれませんね。

大切なのは感謝の気持ちを贈ること

お中元の一番の目的は「日頃の感謝をお伝えすること」にあります。

お世話になった方々への御礼の気持ちを込めて、素敵な品物を選びたいですよね。

楽しいことが好きな方にはユニークな商品を 贈るのも良いでしょうし、小さいお子様がいるご家庭であればご家族で楽しめるお菓子やジュースも良いかもしれません。

お酒が 好きな方にはビールの詰め合わせも喜ばれそうです。

お料理が好きな方には調味料の詰め合わせも実用的で喜ばれることでし ょう。お中元を送る方の顔を思い浮かべながら、品物を選ぶ時間こそが一番の贈り物なのかもしれませんね。

この記事が、「お中元デビューしてみようかな…?」と思っている皆さまへの参考になれば幸いです。

また、デパートや百貨店のオンラインストアから発送する荷物も、発行された配送番号(送り状番号)をOKIPPAアプリに手動で入力することで、発送先にいつ届いたかアプリ一つで確認可能です。発送する荷物が多いという方も、ぜひお試しください。

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